O Centro de Ciência e Tecnologia Têxtil da Universidade do Minho (UMinho) criou uma tecnologia para aplicar na roupa que repele doenças transmitidas por mosquitos, como malária e dengue, e doenças provocadas por bactérias.

Em comunicado emitido hoje, a UMinho explica que, na prática, o próprio consumidor vai poder juntar as nanopartículas funcionais de sílica na lavagem da roupa, permitindo que a roupa seja mais segura, durável (50 a 100 lavagens) e ecológica.

O projeto iniciou em 2007 e vem na sequência da tecnologia de incorporação de produtos ativos em nanopartículas de sílica, tais como antimicrobianos, aloe vera e, recentemente, o antimosquito.

“Incorporámos em nanopartículas de sílica produtos ativos, como microbianos e repelentes de mosquito, que se fixam ou são libertados de forma controlada em têxteis. Esses produtos ativos podem ser aplicados pela indústria no acabamento de tecidos ou malhas e, também, pelo próprio cidadão em peças já confecionadas”, explicou Jaime Rocha Gomes, da Escola de Engenharia da UMinho.

Acrescentou que, em casa, o cidadão comum poderá reforçar na sua ‘t-shirt’ a presença das nanopartículas, para evitar o desgaste do seu efeito ativo e assim manter-se em segurança.

A nova variante da tecnologia previne em particular os ataques de mosquitos “anopheles”, que transmitem a malária e matam mais de um milhão de pessoas por ano.

A equipa do Centro de Ciência e Tecnologia Têxtil tem realizado “com sucesso” os testes de repelência no Instituto de Higiene e Medicina Tropical, em Lisboa, e vai avançar em breve para testes de campo, “esperando comprovar em ambiente real a mesma eficácia”.

Está também a ser melhorada em laboratório a resistência e a eficiência às lavagens.

No futuro, os investigadores admitem incorporar nas nanopartículas de sílica aplicadas nos têxteis outros produtos ativos, como vitaminas, enzimas e proteções contra mais doenças.

A incorporação naquelas nanopartículas de corantes (têxteis com cor) valeu a Jaime Rocha Gomes o Grande Prémio BES Inovação 2011.

NOTICIA AGÊNCIA LUSA
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