foto: ALPHA ONE MEDIA / CHRISTOPHER REEVES

A Ducati jogou um golpe de mestre durante a última década mais ou menos, colocando mais motos na grelha de partida do MotoGP do que qualquer outra, o que traz todo o tipo de benefícios: mais pilotos rápidos, mais dados, mais dinheiro para as equipas independentes  e mais dinheiro da Dorna.

Mas as espadas afiadas podem ser dobradas – e se balançarmos essa espada com força suficiente, podemos acabar por nos magoar tanto como aos nossos inimigos.

A Ducati tem oito Desmosedicis na grelha do MotoGP de 2022, já ganhou nove corridas e encerrou o seu terceiro campeonato mundial consecutivo de construtores, após apenas 15 de 20 corridas.

O agente de Bastianini pode concordar em ajudar Bagnaia, mas haverá muitos zeros no final desse acordo.

Por outro lado, a excelência das suas motas com tecnologia de ponta traz para a sua equipa todo o tipo de rapazes jovens rápidos e famintos, a mendigar por uma boleia.

A Ducati fornece cerca de um terço da grelha do MotoGP (pelo qual a Dorna está muito grata nesta era de declínio do interesse de alguns fabricantes japoneses) e no entanto, de repente, a fábrica teve o seu piloto de ponta  ser assaltado pelos seus colegas de equipa.

Enquanto o piloto de saída da fábrica da Ducati, Jack Miller, desfrutava da sua dança solitária ao redor de Motegi no domingo à tarde, a principal esperança da companhia para o seu primeiro título de piloto desde 2007 (até os engenheiros da Ducati dizem “Quem se preocupa realmente com o título de construtor?

Pecco Bagnaia foi basicamente trazido para baixo pelos trovões, relâmpagos e chuva torrencial que trouxeram as bandeiras vermelhas – e o empurraram  para a quarta fila. Onde – surpresa, surpresa – estava rodeado por um bando de outros jovens pilotos famintos da Ducati, que ainda não tinham recebido ordens para o ajudar na sua luta pelo título.
Bagnaia ficou incomudado com a sua relativa preguiça na qualificação para o título. “No ano passado fui sempre competitivo no molhado – este ano, não”, disse ele. “Não tenho qualquer sensação na mota, por isso é difícil conhecer o limite”.
O italiano de 25 anos chegou ao Japão em alta, depois de  quatro vitórias consecutivas e um segundo lugar em Aragão, onde foi derrotado na última volta pelo piloto da Gresini Ducati Enea Bastianini, enquanto o líder do título, Fabio Quartararo, caiu.

Bagnaia tinha começado as dez corridas anteriores na primeira ou segunda fila, pelo que conseguiu escapar ao grupo da frente, encontrar o seu ritmo e manter o pneu dianteiro fresco, exactamente o que precisava para a sua velocidade de curva super-rápida.

Em Motegi,  lutava para entrar nos dez primeiros, andando para trás e para a frente com vários rivais, incluindo Bastianini, que tinha Davide Tardozzi, director da equipa Ducati da fábrica, a andar no pitlane para ter uma palavra com a equipa Gresini. As suas palavras caíram em ouvidos moucos.

Antes da corrida tive uma conversa com o veterano agente de Bastianini, Carlo Pernat – provavelmente o último homem ainda em pé dos velhos tempos, sobre as suas comunicações com a direcção da Ducati após Aragão.

“Carlo é muito forte”, disse-me ele, imitando a sua invencibilidade. “Eu sou um muro”.

Por muito alto que Ducati possa falar com Bagnaia, Pernat falará mais alto com o seu piloto e será ouvido, por ele que anda no paddock  há quase 50 anos, sabe por isso, como as coisas funcionam.

Pernat ganhou o seu primeiro campeonato mundial em 1985, quando trabalhou para a Cagiva no motocross. Nesse ano, o campeonato mundial de 125cc foi até à última corrida em Salta, no norte da Argentina. A qualidade da gasolina ia ser um problema, por isso todas as grandes equipas trouxeram o seu próprio combustível da Europa.

“Como um mafioso, conhecia as pessoas na alfândega e paguei, por isso deram-nos a nossa gasolina, mas não deram à Honda a sua gasolina”, recorda Pernat. “Quando chegámos a Salta, tínhamos gasolina e a Honda não. Então a FIM pediu-me para vender alguma da minha gasolina à Honda. Eu disse: “Claro, sem problemas, o custo é de 200 dólares por litro”. Honda disse, ‘Isso é impossível!’. Ok’, disse eu. Mas eu fiz-lhe uma oferta’. Na corrida eles partiram os motores e nós ganhámos a corrida, pelo que Cagiva ganhou o seu primeiro título mundial com Pekka Vehkonen e Dave Strijbos da Honda foi o segundo. Na segunda-feira, a gasolina da Honda chegou”.

A dada altura, nas próximas semanas, Pernat poderá fazer um acordo com a direcção da Ducati para que o seu homem ajude os seus. E haverá muitos zeros no final desse acordo, porque este é um desporto profissional e as pessoas estão aqui para ganhar dinheiro, não para fazer amigos.

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