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foto: ALPHA ONE MEDIA / CHRISTOPHER REEVES

Em 2016  Quartararo mudou-se para Leopard Racing ao lado de Joan Mir e Andrea Locatelli. No entanto, a equipa colocou KTMs em pista o que se tornou um desafio extra de adaptação para o francês que tinha ingressado na categoria com uma Honda. Uma época difícil, conseguiu apenas seis vezes o top dez e  nenhum pódio, transformaram a emoção sucesso inicial a dar lugar a uma fase complicada, mas  ‘El Diablo’ procurou seguir em frente.

Nesta altura, sob pressão, era preciso mudar algo, assim entra em cena Éric Mahé, como novo treinador de Quartararo, uma decisão fundamental para começar a construir as bases para o futuro título da categoria rainha. Em 2017, Quartararo muda para o Moto2 ™, assumindo um novo desafio com uma moto maior.

Começou bem, com um sétimo lugar na estreia na classe intermédia no Qatar – o mesmo resultado que obtivera em Moto3 ™,  preferiria um primeiro pódio mas nesta temporada não conseguiu nenhum tornando-se na sua temporada mais difícil, que culminou com a separação com a equipa Pons.

Outra figura chave na ascensão de El Diablo: Luca Boscoscuro. El Diablo mudou-se para a equipa Speed ​​Up com Boscoscuro ao leme em 2018 na Moto2 ™ começou pior: 20º no Qatar e 22º na Argentina, mas depois começou a melhorar:  um 15º no COTA, um 10º em Jerez, um 8º em Le Mans… O 11º em Mugello interrompeu o padrão, mas foi um sólido resultado para Quartararo regressar ao ritmo.

Na Catalunha, as estrelas alinharam-se. No sábado, o francês conseguiu a sua primeira pole em Moto2 ™ e no domingo, deu início à primeira prestação dominadora da sua carreira nos Grandes Prémios, incluindo a volta mais rápida. Ninguém tinha uma resposta para o número #20, assim conquistou a sua primeira vitória num Grande Prémio por quase dois segundos e meio. A corrida seguinte foi em Assen, com outro pódio. O regresso ao pódio e a primeira vitória demoraram tempo, mas chegaram no momento certo.

Quando Quartararo conquistou a vitória, parecia haver uma divisão entre aqueles que aguardavam pelo sucesso que consideravam inevitável e aqueles que descartaram o francês. A nova equipa da Petronas Yamaha SRT com o patrão da Yamaha Lin Jarvis, definitivamente apostaram forte e em Silverstone tornou-se oficial: Quartararo iria pilotar uma Yamaha  MotoGP ™ em 2019. Assim, Fabio terminou a temporada 2018 de Moto2 ™ em excelente forma.

O ritmo foi desde o início da temporada de estreia impressionante, Quartararo silenciou os mais céticos. Rápido e consistente, fez parecer fácil a sua estreia no MotoGP™ não demorando muito até que o número #20 fosse uma presença consistente e esperada na frente. Jerez viu-o tornar-se no pole position mais jovem da categoria rainha e levou conseguiu  mais cinco na temporada. Também enfrentou o então heptacampeão mundial Marc Marquez em vários duelos inesquecíveis nas últimas voltas – não derrotando  o número #93, mas tornando a sua vida mais difícil. Os sete pódios de Quartararo levaram-no a terminar o ano em quinto lugar da geral, conseguindo o título de Rookie do Ano e o título de melhor piloto das Equipa Independentes.

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