Investigadores do Serviço Geológico do Brasil apresentaram a descoberta de uma nova espécie de réptil, reconstruída a partir de um fóssil encontrado num depósito calcário na cidade de Itaboraí, no estado do Rio de Janeiro.

De acordo com as pesquisas, foi possível observar que o animal, extinto há milhões de anos, possuía cerca de dois metros de comprimento e alimentava-se provavelmente de pequenos mamíferos.

Segundo os paleontólogos responsáveis pela investigação, outros tipos de répteis semelhantes já foram encontrados na Argentina, mas alguns detalhes da sua anatomia, especialmente em relação à formação da mandíbula, justificam a classificação como uma nova espécie.

O novo animal foi batizado de “Sahitisuchus fluminensis”, que quer dizer “crocodilo guerreiro do Rio de Janeiro”. Com a descoberta, o fóssil tornou-se o mais antigo réptil já catalogado no estado do Rio de Janeiro.

Os paleontólogos ressaltam que a descoberta é importante por mostrar uma espécie reptiliana que sobreviveu à grande extinção ocorrida no final do período Cretáceo, há 65 milhões de anos, quando a maior parte dos dinossauros foi dizimada.

O material utilizado na pesquisa foi localizado e recolhido há 70 anos, em São José, no município de Itaboraí, no estado do Rio de Janeiro, onde há um depósito calcário de formação estimada entre 56,5 e 58,5 e milhões de anos.

 

Lusa

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