A Terra pode ficar intoleravelmente quente mesmo se os gases com efeito de estufa (GEE) na atmosfera permanecerem nos níveis atuais, segundo a primeira reconstituição das temperaturas terrestres ao longo de dois milhões de anos.

“A estabilização dos níveis atuais dos gases com efeito de estufa pode colocar a Terra numa trajetória de aquecimento de cinco graus Celsius (5ºC) no próximo milénio”, concluíram os autores do estudo publicado na revista científica Nature.

Este é o valor médio do intervalo de aquecimento previsto, situado entre 3ºC e 7ºC.

Mesmo um aquecimento global de 3ºC pode desencadear, no longo prazo, um turbilhão de impactos das alterações climáticas, incluindo tempestades marítimas, reforçadas pela subida do nível das águas, ondas de calor mortíferas e inundações severas, especificou-se no estudo.

O Painel Intergovernamental para as Alterações Climáticas (IPCC) já avançou que as atuais concentrações do principal gás com efeito de estufa na atmosfera – o dióxido de carbono (CO2), que já supera as 400 partes por milhão (ppm) – vão forçar um aquecimento global médio da temperatura média entre 2ºC e 2,4ºC em relação ao nível pré-industrial.

As ppm referem-se à representação dos gases por milhão de moléculas.

O valor de referência para esta subida da temperatura considerado um limite para permitir alguma segurança à humanidade em muitas regiões é os 2ºC.

Mas uma recente intensificação de eventos climáticos extremos forçou os líderes mundiais a inscreverem um objetivo ainda mais exigente, incluindo a expressão “bem abaixo dos 2ºC” no Acordo de Paris, alcançado por 195 Estados, em dezembro.

O planeta já aqueceu 1ºC acima da temperatura de referência, a do período pré-industrial, e pode chegar aos 1,5ºC dentro de uma década, afirmaram cientistas numa conferência em Oxford na semana passada.

Este novo estudo da paleoclimatóloga Carolyn Snyder, diretora da Divisão de Parcerias para a Proteção do Clima da agência norte-americana de Proteção Ambiental, é o primeiro a juntar um registo contínuo de médias de temperaturas terrestres desde há dois milhões de anos.

/Lusa

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