O jovem piloto português Francisco (“Kiko”) Maria e grande esperança para seguir as pesadas de Miguel Oliveira, foi 6.º na corrida de PréMoto 3 pontuável para o campeonato espanhol de velocidade, se disputou no circuito de Barcelona.

Autor do sétimo tempo dos treinos, o vice-campeão nacional da categoria ainda chegou a rodar na 5.ª posição durante três das 12 voltas à pista catalã, mas, na parte final, optou por “segurar os 10 pontos” que lhe garantiam a classificação que veio a obter.
O piloto do Moto Action Team declarou, no final, que tinha “preferido assim em vez
de arriscar a ultrapassagem” ao seu adversário direto na luta pelo 6.º posto, o espanhol
Pedro Fraga, que “estava ligeiramente mais rápido nas zonas de aceleração”,
reconheceu.“Kiko” Maria, aos comandos da BeOn com motor Yamaha de 250 centímetros cúbicos com que este ano disputa os campeonatos nacionais de velocidade de Portugal e Espanha, o jovem piloto apoiado pela Galp e pela Berner teve um rendimento em crescendo ao longo do fim de semana.

No sábado de manhã, e com a pista completamente molhada pela chuva que
desde a véspera caia abundantemente, teve uma queda cumpridas que estavam poucas
centenas metros da primeira sessão de treinos cronometrados. Apesar de não ter tido
consequências físicas, o percalço não lhe permitiu rodar o suficiente para obter qualquer
marca válida. Mas, explicou aos jornalistas, “os mecânicos da equipa são excecionais e
em poucas horas voltaram a colocar à minha disposição uma moto em condições de me qualificar”. Mesmo assim, o registo que lhe valeu a qualificação (1m59,408s) foi
conseguido na 15.ª e última volta da segunda sessão.

Na corrida, saiu da 7.ª posição da ‘grelha’, mas na primeira volta foi ultrapassado por
aquele que viria a ser o seu opositor mais forte ao longo das 12 voltas, Pedro Fraga. Num
duelo praticamente roda a roda, “Kiko” Maria impôs-se na sexta volta e na sétima foi o 5.º
a passar pela linha de meta, aproveitando o abandono de um adversário que discutia a
liderança com David Real e Hugo Millán. Quando se cumpria a 10.ª passagem pelo traçado
catalão, e numa altura em que “manifestamente estava a perder velocidade de ponta”,
o vice-campeão nacional aliviou o ritmo para segurar o lugar nos pontos em que rodava.
Atendendo à chuva com que tivemos de nos confrontar nos treinos livres e
ao facto de ter tido apenas metade do tempo dos meus adversários para me
qualificar, tenho de reconhecer que a prova me correu bem. Com esta equipa
fantástica, a melhor em que estive nos meus três anos de motociclismo de
competição, sei que vou continuar a evoluir e em breve vou estar nos cinco primeiros. Saio daqui bastante confiante e com 20 pontos, que é um aspeto importante para a concretização dos meus objetivos”, afirmou o jovem piloto português à saída da capital catalã.

Assim, “Kiko” Maria conseguiu pontuar pela segunda vez esta época, depois de
uma queda o ter obrigado a desistir na corrida anterior, aquando da dupla jornada de
abertura em Jerez de la Frontera e saltou de 11.º para 8.º na tabela classificativa, com 20 pontos. O espanhol Hugo Millán,  duplo triunfador em Jerez,  fez o 2.º lugar neste domingo e permanece na frente, mas viu aproximar-se o seu compatriota David Real, que venceu a corrida catalã, com 2,643s de vantagem sobre o líder do campeonato.

Para além dos concorrentes de PréMoto 3 do ESBK, na mesma corrida participaram
os jovens da categoria Promo 3, tida como o degrau intermédio entre as categorias 85
GP/Moto 4 e PréMoto 3. Aqui, o mais rápido foi o espanhol Dean Berta Viñales, de 13 anos,
que terminou a 59,636s de David Real.

A próxima prova do ESBK comportará duas corridas e está marcada para 29 e 30 de
junho, em Valência, no circuito Ricardo Tormo, onde o piloto do Moto Action Team já
competiu este ano.

Classificações:
Corrida de PréMoto 3 e Promo 3 do ESBK – 1.º David Real (Esp), 12 voltas em
23m15,855s, à média da 142,8 km/h; 2.º Hugo Millán (Esp), a 2,643s; 3.º Héctor Yebra
(Esp), a 6,457s; …; 6.º “Kiko” Maria (Por), a 23m50,986s; …; 9.º e 1.º Promo 3 Dean Berta Viñales (Esp), a 59,636s. (Classificaram-se mais 11 concorrentes das duas categorias).
ESBK de PréMoto 3 (ao fim das primeiras três corridas) – 1.º Hugo Millán (Esp), 70
pontos; 2.º David Real (Esp), 65; 3.º Héctor Yebra (Esp), 45; …; 8.º “Kiko” Maria (Por), 20 pontos

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