Rui Bragança está oficialmente apurado para os Jogos Olímpicos Rio 2016 depois confirmação oficial da Federação Internacional de Taekwondo. O atleta vimaranense fechou o ano no 3º lugar do ranking olímpico, carimbando assim o seu passaporte para o Rio de Janeiro.

Esta será a estreia do melhor atleta português de Taekwondo da atualidade, depois de não ter logrado estar em Londres, na edição dos Jogos de 2012, uma espinha na garganta do atleta vimaranense pois falhou a presença num combate em que esteve a vencer até quase ao último segundo.

Será também o regresso do Taekwondo luso ao maior evento multidesportivo do mundo depois da estreia em 2008, com Pedro Póvoa, precisamente na mesma categoria de peso de Rui Bragança (-58kg), tendo ficado no 7º lugar entre 16 participantes.

Decisivo para estar no Rio 2016 foi a última competição, disputada no dia 6 de dezembro, o Grand Prix do México, onde foi 4º, e onde estavam em jogo o dobro dos pontos para o ranking olímpico.

A felicidade na hora do apuramento é obviamente o principal sentimento de Rui Bragança. “Vai ser algo único, é o top do desporto mundial. Pensar no Rio-2016 é uma felicidade enorme e sei que vai ser um desafio ainda maior. Quero chegar na melhor forma possível”, revelou o estudante de medicina de 23 anos.

Com mais esta vaga conquistada para a Missão Portuguesa, são agora 48 as vagas já conquistadas para o Rio de Janeiro. Para além do Taekwondo, a Missão Portuguesa tem já garantidas vagas na Vela, num total de quatro, nas classes de 49er (Jorge Lima e José Costa)), Laser (a definir) e RS:X (João Rodrigues), Tiro (1 vaga que irá competir em duas provas: PAC 10m e Pistola 50m), Canoagem (6 vagas), Natação (2 vagas nos 200m Estilos) e Futebol (prova masculina – 18 vagas).

A estas acrescem para já 16 no Atletismo, depois da recente confirmação dos critérios de qualificação nacionais pelo Federação Portuguesa de Atletismo.

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