Astrónomos no sul do Chile capturaram a primeira imagem direta de um protoplaneta, em formação junto a outra estrela e envolvido numa camada espessa de gás e pó, noticia a AFP.

Uma equipa internacional de investigadores disse que o ‘disco’ de gás e pó que envolve a jovem estrela HD 100546, localizada a 335 anos-luz do planeta Terra na via láctea, poderá ser um gigante gasoso semelhante a Júpiter.

“Até agora a formação de planetas tem sido um tema abordado nas simulações de computador”, disse o cientista Sascha Quanz, astrónomo na universidade suíça ETH Zurich.

“Se a nossa descoberta for de facto um planeta em formação, esta será a primeira vez que os cientistas serão capazes de estudar o processo de formação de planetas e a interação no seu ambiente numa fase muito precoce”, acrescentou.

Os cientistas detetaram o protoplaneta usando uma câmara de alta resolução ligada ao telescópio do Observatório Europeu do Sul (ESO) no deserto de Atacama no Chile.

NOTICIA LUSA

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